Innovate or Die!

De invloed van slimme technologie op winkelvloerprestaties groeit nog altijd door. Onderscheidend vermogen of communicatie met shoppers wordt daarmee steeds vaker geïnspireerd door ict-oplossingen. Tegelijkertijd valt net zo goed te constateren dat toepassing daarvan geen doel op zich mag worden. “Technologie is nooit de oplossing voor tegenvallende winkelprestaties, maar wat je wel mag concluderen is dat techniek bijdraagt aan het bouwen aan een klantrelatie en een optimale winkelbeleving.”

Dat zegt de Brit Robert Anderson-Hocking van Philips Retail Solutions, die vorige week een inleiding hield op het Popai-jaarcongres in Mechelen. “Innovate or die!”, was de prikkelende stelling die de Brit aan het begin van zijn betoog de zaal inslingerde. Met andere woorden: retailers die de moderne technologische ontwikkelingen aan hun winkel voorbij laten gaan, krijgen het steeds moeilijker om hun hoofd boven water te houden.

“Advertising? Ik geloof er niet meer in”, stelt Anderson-Hocking. “Advertising is een communicatiemodel uit de jaren vijftig of zestig van de vorige eeuw. In de jaren tachtig kregen we zo veel boodschappen te verwerken dat we nauwelijks nog een keuze konden maken. De daadwerkelijke revolutie vond plaats in de jaren negentig met de opkomst van internet, in dit mobile commerce-tijdperk staan we altijd in contact met de shopper, elk moment van de dag en waar we maar willen. Het advertisingmodel heeft plaatsgemaakt voor een continue dialoog.”

Fysieke winkel

De Brit geeft onverbloemd aan dat hij een rotsvast vertrouwen heeft in moderne technologie en social media, maar voegt er meteen aan toe dat de rol van de fysieke winkel nog lang niet is uitgespeeld. Integendeel zelfs. “In de fysieke winkel komt de waarde van het merk tot leven. Mensen zijn compleet verslingerd geraakt aan internet, maar een virtuele ervaring kan nooit wedijveren met een fysieke beleving. Wat daarbij net zo goed geldt, is dat retailers behoorlijk kritisch op zichzelf mogen zijn. Is het de moeite waarde om de auto te pakken en naar de winkel te gaan? Eerlijk gezegd: vaak niet. Wat heb ik aan 900.000 sku’s als ik 500 verschillende supermarktproducten per jaar koop? Als de retail mij geen opwindend of adequaat verhaal vertelt, dan blijf ik liever thuis op de bank liggen om webshops te bezoeken.”

Ammunitie

Innovate or die, was de prikkelende openingszin van Anderson-Hocking. Want het markante is, dat de retailer ammunitie voldoende in huis heeft om de klanten te blijven prikkelen. Een gemiddelde Britse shopper blijft zeven minuten in een winkel (dus van speciaalzaak tot en met warenhuis). Dat lijkt kort, maar dat gaat om een zee van tijd vergeleken met de ruim vijftig seconden die de gemiddelde shopper besteedt aan het rondneuzen op sites van webwinkels. De opdracht waar de fysieke winkel zich voor gesteld ziet, is om dat tijdsverschil duidelijk uit te nutten. “Wat de fysieke detailhandel nodig heeft, is een ongekende winkelbeleving waar de klant graag voor wil terugkomen. De winkel is geen verkoopruimte, maar een kathedraal vol prikkelingen. En kijk eens naar de mogelijkheden: er bestaan biometrische oplossingen, zelfs om je boodschappen te betalen, er bestaan sensors en touch screens, er bestaan real time onderzoeksmethoden om het winkelbeleid ter plekke aan te sturen. Wat de fysieke detailhanden nodig heeft, zijn grote ideeën. De fysieke retail heeft een man nodig als Steve Jobs van Apple.”

Redactie

De redactie van Shopper Marketing Update

1 reactie op “Innovate or Die!

  1. De kreet “Innovate or Die!” wordt al jaren gebruikt door een fietsenmerk uit Verenigde Staten (Specialized). Een mooi voorbeeld van hoe een zieltogend bedrijf weer een nieuw leven kreeg door te innoveren.

    Retailers zetten hun winkels inderdaad vol met biometrische oplossingen, maar een bovenliggend plan/visie ontbreekt.

U kunt niet meer reageren.