Reuring in de wereld van sensorisch onderzoek

De wereld van sensorisch marktonderzoek is in beweging. Sensorisch marktonderzoeksbureau Essensor uit Ede heeft namelijk OP&P Product Research uit Utrecht overgenomen. Beide bedrijven zijn een belangrijke autoriteit in dit vakgebied. Wim Vaessen, directeur van Essensor, vertelt in een toelichting dat sensorisch onderzoek in marketingkringen steeds meer beklijft.

De reden waarom beide bedrijven nu zijn gefuseerd, kent ook een wat minder plezierige achtergrond. Essensor en OP&P Product Research waren goed met elkaar bekend, voerden samen projecten uit, maar na het overlijden van Pieter Punter (de oprichter van OP&P Product Research) kwam de samenwerking in een stroomversnelling. De partner van Pieter Punter, Aimée Oliemans, besloot na diens overlijden afscheid te nemen van het bedrijf.

Integratie
De komende maanden wordt hard gewerkt aan de integratie. Beide locaties (Utrecht en Ede) en beide merken blijven behouden voor de Nederlandse markt. De directie wordt vanaf heden gevormd door de nieuwe eigenaren Wim Vaessen (research) en Jan Willem Steunenberg (commercie). Aimée Oliemans blijft de komende anderhalf jaar betrokken als adviseur. Beide bedrijven kunnen putten uit een database van ruim 10.000 ingeschreven respondenten.

Zo ver de achtergrond van deze integratie. Want wat we eigenlijk vooral willen weten: hoe staat het eigenlijk met de acceptatie van sensorisch marktonderzoek?
Wim Vaessen: “Bij sensorische marktonderzoek betrekken we het hele spectrum aan zintuiglijke waarnemingen. Dus geur, smaak, zicht, gehoor, maar ook tactiele prikkels, waarnemingen met je gevoel. Sensorische waarnemingen zijn een hele concrete, directe interface met de consument. Die objectieve vaststelling begint nu steeds meer zijn weerslag te vinden. Denk aan innovatieonderzoek bij nieuwe producten. Een scheerapparaat is een heel concreet voorbeeld. Hoe dat aanvoelt, is zeer bepalend voor succes. Dat kun je dus maar beter laten onderzoeken.”

En valt dat kwartje dan ondertussen bij productmarketeers?
“Het opmerkelijke is dat we vroeger vooral hebben onderzocht hoe we producten lekkerder konden maken. Hoe producten beter konden inspelen op de smaakvoorkeuren van mensen. We hebben daarvoor prachtige methodes ontwikkeld, dat proces hebben we nu grotendeels achter de rug. Nu komen we bij het volgende hoofdstuk: het verlagen van zout- of vetgehaltes in levensmiddelen. ‘Ja, ho, ho’, zegt de marketeer, ‘ik wil best de claim neerleggen dat mijn product gezonder is, maar ik wil niks afdoen aan de smaakbeleving’. Dus dat is weer een hele nieuwe uitdaging waarvoor we staan: hoe kun je een product gezonder maken zonder dat die verandering afbreuk doet aan de smaakbeleving. Dat soort overwegingen krijgen tegenwoordig wel degelijk aandacht.”

Speelt sensorische marketing ook een steeds grotere rol op de winkelvoer?
“Vanuit mijn positie zal ik dat natuurlijk niet ontkennen. Het is in ieder geval duidelijk dat zintuiglijke waarneming een grote invloed heeft op de slagingskansen van een product. Wij zijn doorgaans niet betrokken bij onderzoek voor activatie op de winkelvloer, wij zitten meestal eerder in het ontwikkelingstraject. Als een innovatie wordt ontwikkeld, moet dat ook de zintuigen kunnen verleiden. Alle factoren moeten daarbij in evenwicht zijn. Een product dat prima smaakt, maar visueel niet aantrekkelijk oogt, gaat het ook niet redden.”

Redactie

De redactie van Shopper Marketing Update

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *