‘Trybeforeyoubuy’ – ontdek de mogelijkheden van digitale transformatie

Digitale transformatie beweegt zich door alle branches, maar in de retailbranche is deze ontwikkeling zichtbaarder dan ooit tevoren. Dit komt mede door de veranderende en veeleisende consument. Het winkelende publiek verplaatst zich naar online shoppen en vergelijken. Wanneer een pakketje niet direct leverbaar is, stapt de consument moeiteloos over naar de concurrent en gepersonaliseerde webshops winnen het van de statische standaard. Offline retailreuzen als V&D, Macintosh en Miss Etam vallen om, terwijl online retailers als Zalando en Bol.com steeds meer terrein winnen. Hoe zorg je ervoor dat je niet wordt ondergesneeuwd door de hardlopers?

(Door: Mark Slooff, Regional Sales Director bij OutSystems)

Op het jaarlijks terugkerende NextStep event, georganiseerd door Low-Code platform leverancier OutSystems, werd deze vraag uitgediept. Als retailer is het belangrijk om mee te gaan met de technische innovaties. Waar Machine Learning, Internet of Things en Artificial Intelligence in eerste instantie voor veel retailers klinken als ‘een ver van mijn bed show’, brengt een Low-Code platform de inzet van deze trends binnen handbereik. Een dergelijk platform maakt het namelijk mogelijk om razendsnel nieuwe applicaties te ontwikkelen. Dit brengt de digitale transformatie een stuk dichterbij! Hoe pakken koplopers Heineken en Kramp Groep BV dit aan? En wat staat de retailbranche te wachten?

It’s time to accelerate!
Het overkoepelende thema van NextStep luidde: ‘it’s time to accelerate, so fasten your seatbelt!’. Paulo Rosado, CEO en oprichter van OutSystems, haakte hier tijdens zijn keynote mooi op in: “Bij veel bedrijven wil de business graag vooruit, maar loopt de IT-afdeling achter. Hierdoor worden de meeste applicaties pas gelanceerd wanneer de functies inmiddels alweer achterhaald zijn. Dit komt door de ingewikkelde ontwikkelprocessen en oude starre systemen. Bij koplopers in de digitale transformatie is de IT flexibel en wendbaar door de inzet van een Low-Code platform. Waar vroeger een project rondom de ontwikkeling van een applicatie al snel vijf jaar in beslag nam, zien we nu grote projecten die binnen anderhalf jaar volledig zijn afgerond. En dit kan zelfs nog sneller!”

IT krijgt een steeds prominentere plaats binnen bedrijven. Roy van de Kerkhof, ontwikkelaar bij Heineken: “Door innovatiemogelijkheden ligt disruptie van de business altijd op de loer. In eerste instantie kunnen deze ontwikkelingen irrelevant lijken voor jouw bedrijf, maar je moet altijd klaar zijn om hierop aan te haken, anders mis je de boot. Neem als voorbeeld de ontwikkeling van de 3D-printer. Stel nou dat de consument in de toekomst zijn eigen Heineken biertje kan printen?”

Snel, sneller, snelst
Om de ontwikkelingen binnen de IT bij te houden, is een behoorlijke inspanning gewenst. ‘Je moet je vier tot acht uur per week bijscholen om bij te blijven met de technische ontwikkelingen’, kopt NRC. Dit is een van de veelgehoorde knelpunten bij bedrijven. Wanneer innovaties en trends elkaar zo snel opvolgen, hoe is het dan mogelijk om bij de tijd te blijven? Kerkhof: “Organisaties moeten zich hierop inrichten en er technisch klaar voor zijn. Wanneer je een innovatief idee hebt, moet je niet worden geremd door de IT. Begin direct!”

Ron Verheij, Developer bij Kramp Groep BV, retailer in gereedschappen, sluit zich hierbij aan: “Snelheid is een gamechanger, maar het houden van overzicht is ook zeker van belang. Toen de keuze was gemaakt om met OutSystems aan de slag te gaan, was er inmiddels al een wildgroei aan applicaties ontstaan. De ruim 600 ingewikkelde en verouderde applicaties zorgenvoor een onoverzichtelijk IT-landschap.Met ruim 24 jaar ervaring als developer, ben ik blij met de komst van Low-Code. Hierdoor wordt het voor ons mogelijk om het enorme aantal van 600 applicaties terug te brengen. Naast dat het ontwikkelen van een applicatie veel sneller gaat dan het ontwikkelen in bijvoorbeeld .net, biedt het OutSystems Low-Code platform stabiliteit. En stabiliteit is key.

Trybeforeyoubuy
John Straw, Senior Advisor bij McKinsey & Company, haakte tijdens zijn keynote in op de ontwikkelingen in Virtual en AugmentedReality (VR en AR). “Door optimaal in te spelen op deze trends, wordt ‘trybeforeyoubuy’ mogelijk. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de aanschaf van een nieuwe bank. Met de inzet van VR en AR kan de consument de bank daadwerkelijk in zijn of haar woonkamer zetten om te kijken hoe dat staat.”

Straw besloot zijn verhaal met een mooi voorbeeld van autodealer Tesla. “ElonMusk, de oprichter van Tesla, ontvangt dagelijks via Twitter innovatieve ideeën en productaanvragen. Door de wendbaarheid van de IT-afdeling van Tesla kan een dergelijk idee binnen zes dagen worden uitgerold tot werkelijkheid. Dit is het moment waarop de IT-afdeling niet meer wordt gezien als dure kostenpost, maar juist als winstgevend onderdeel van de organisatie.”

De klant is koning
Uiteindelijk is het optimaal bedienen van de klant een belangrijke drijfveer voor innovatie. Bedrijven bouwen momenteel aan allerlei manieren om iedere klant zo persoonlijk mogelijk te bedienen. Dit proces van personaliseren start met het verzamelen van data, maar bij veel retailbedrijven blijft het hierbij. Stel je eens voor, dat de homepage van jouw webshop zich automatisch aanpast aan de voorkeuren van de bezoeker. Dat niet zomaar iedereen de aanbiedingen voor babyspullen te zien krijgt, maar alleen de jonge vaders en moeders. Dat je het weet wanneer iemand binnenkort op vakantie gaat, waardoor de strandparasol naar voren wordt gehaald. De online hardlopers Bol.com en Zalando zijn al ver met deze ontwikkeling, maar er valtook zekernog veel winst te behalen.

Na alle inspirerende keynotes, best practices en trainingen, was het tijd voor de bezoekers om de geabsorbeerde kennis af te blussen met een drankje. Er hing een inspirerende, opgewekte en innovatieve sfeer in de lucht. Dit was precies wat de bedoeling was van het NextStep event: het is tijd om te innoveren, digitaliseren en accelereren.

Gastcolumnist

Een gastcolumnist dat kan iedereen zijn. Nou ja, bijna iedereen. Je moet wat te vertellen hebben en dat ook bondig kunnen opschrijven. Een mening over je vakgebied of over het laatste nieuws, een trend of hype. Een enthousiast stuk over iets waar je toevallig tegenaan liep. Of kritische noten over iets wat je totaal niet bevalt. Zin om een keer je mening te ventileren? Mail de redactie: redactie@shoppermarketingupdate.nl.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *