Derde dinsdag: Borremans’ Visie

In 1967 gingen wij met het gezin voor het eerst met vakantie in Spanje. In vaders Peugeot 404 via de Route Nationale dwars door Frankrijk. Een bloedhete reis van twee dagen. Bestemming: San Antonio de Calonge aan de Costa Brava. Nu heet deze badplaats Sant Antoni de Calonge, want Spanje is aan de Costa Brava volledig Catalaans geworden. Plaatsnamen, taal, bestuur, het is alles ‘Hasta Conseguirlo’ wat de klok slaat. ‘Totdat het bereikt is’. In de 18e eeuw de strijdkreet van de Catalaanse Republikeinse Garde. Nu verwoordt het de Catalaanse droom van onafhankelijkheid. Een onafhankelijke regio. Nog liever een onafhankelijke republiek. Of dat laatste er ooit zal komen, is maar de vraag. Buiten een deel van de Catalanen zit niemand er echt op te wachten. Spanje niet, de Europese Unie niet en veel landen, die lid van die EU zijn ook niet. Catalonië is namelijk niet de enige Europese regio met een drang naar onafhankelijkheid. Ook in Italië, Frankrijk, België en op de Balkan strijden regio’s voor onafhankelijkheid. Dat geeft maar een hoop gedoe.

Europa van de regio’s
Op de dag na de bekendmaking van de uitslag van het Catalaans referendum hoorde ik historicus Chris van der Heyden op de radio. Spanjekenner Van der Heyden werd naar zijn mening gevraagd aangaande het referendum en het opkomend zelfbewustzijn van regio’s in Europa. Van der Heyden sloot niet uit dat in een Europa, waarin de natiestaten steeds zwakker worden ten faveure van de macht vanuit de EU, de regio’s steeds zelfbewuster en sterker zullen worden. Hij sloot op termijn een ‘Europa van de regio’s’ niet uit.

Freddy Heineken
Dat idee van een Europa van de regio’s heeft opmerkelijk wortels. Het was namelijk bierbrouwer Freddy Heineken, die 25 jaar geleden het plan opperde om Europa op te delen in regio’s. Dit plan werd in 1992 gepubliceerd in het boek ‘The United States of Europe (a Eurotopia?)’, dat hij samen met de historici Henk Wesseling en Wim van den Doel schreef. Het plan heeft als basisgedachte een Europa, dat rekening houdt met etnische gevoeligheden om zo min mogelijk fricties te veroorzaken. Bij de indeling zou dus rekening gehouden moeten worden met de geschiedenis, cultuur en inwoners van de regio. Resultaat: een Europese lappendeken van ongeveer 75 deelstaten met ieder zo’n vijf tot tien miljoen inwoners, die – zonder de dominantie van een te machtige deelstaat – meer uitzicht biedt op stabiliteit, gelijkheid en vrede en die volgens Heineken en z’n historici efficiënter te besturen zou zijn.

Aanzet tot ondernemen
Hoewel het plan eerder een vergezicht is, dan een concreet verbouwingsplan voor Europa, fungeert het bij tijd en wijlen als een interessante denkoefening. Het is evident dat in een wereld die steeds verder globaliseert en zich daarmee ook steeds meer van de mensen vervreemdt, de regionale wortels van die mensen steeds belangrijker worden. Meer dan eens zijn we weer op zoek naar de menselijke maat en een gevoel van saamhorigheid, dat een supranationale wereld ons niet kan bieden. Dit geldt ook voor de retail. Loop ‘ns een middagje door Amsterdam, mijd de Kalverstraat, maar laat je verassen door opmerkelijke winkels met producten die van eigen bodem zijn of hier gemaakt zijn. Pindakaas, hagelslag, bier, zelfs wijn. Ook in supermarkten zijn regionale producten met een nadruk op authenticiteit, lifestyle en gezondheid sterk in opkomst. Het is daarbij opvallend dat je daarbij vaak producten uit je eigen regio tegenkomt, die je nooit eerder bent tegengekomen. Streekproducten, die allang verdwenen leken, komen weer terug. Verdwenen merken uit de buurt staan weer op het schap. De regio is niet alleen een bron van inspiratie, maar zet daadwerkelijk aan tot ondernemen.

Charles Borremans

Charles Borremans is Strategy Director bij Redmint (business unit van Goud Uberconnected). Eind jaren 80 begonnen in sales promotion, dat hij via actiemarketing heeft zien evalueren naar merkactivatie. Was in 1993 medeoprichter van het bureau Borremans & Ruseler Thematische Actiemarketing, dat in 1999 onderdeel werd van het Amerikaanse DraftWorldwide en waarvan hij 10 jaar lang mededirecteur was. Sinds 2011 werkzaam bij Goud Activatie (per april 2016: Goud Uberconnected). Zit in diverse vakjury’s en schrijft regelmatig in vakbladen. Had 5½jaar een vaste column over reclame en marketing op Radio 1.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *