Hoe retail-start-up Boxed snel terrein wint in de VS

Een snelgroeiende online retail-startup haalt in de VS de krantenkoppen. Zowel in de retailvakpers, als op de techblogs en in de reguliere media trekt Boxed de aandacht. Boxed gaat – met het verkopen van FMCG in grootverpakkingen – de strijd aan gaan met de normale retail, de grote pure players maar vooral met de groothandels en de in Amerika bekende warehouse clubs. Die laatste zijn winkels waar je lid van moet zijn, om in grote hoeveelheden artikelen te kunnen kopen. Bekende voorbeelden zijn Sam’s Club – onderdeel van Walmart, Costco en BJ’s. Die winkels hebben vaak een kleiner assortiment dan de gemiddelde supermarkt, maar verkopen groothandelsverpakkingen tegen een scherpere prijs. Boxed voert hetzelfde assortiment als de warehouse clubs: food- en non-food-producten die mensen graag in het groot op voorraad kopen – denk aan luiers, ontbijtgranen, wasmiddelen en diervoeding. Maar in tegenstelling tot de warehouse clubs kan iedereen zonder een verplicht lidmaatschap bij Boxed kopen. En artikelen worden gratis thuisbezorgd. Volgens CEO Chieh Huang van Boxed heeft deze markt in de VS een omvang van 200 miljard dollar. Maar 3% daarvan wordt op dit moment online ingevuld, en het aandeel mobile is zelfs nul. Daar liggen volgens Boxed dus nog enorme groeikansen, die het bedrijf ook lijkt te pakken sinds het drie jaar geleden werd opgericht. De online retailer zet inmiddels $100 miljoen om en verdubbelt ieder jaar. Verschillende venture capitalists hebben inmiddels in Boxed geïnvesteerd, en het bedrijf trekt personeel uit het hogere kader weg bij grote fysieke retailers. En dus is Boxed hot in de media.

Artificial intelligence en machine learning

De manier waarop de start-up de markt benadert is verrassend. De dienstverlening van Boxed richt zich op de zakelijke markt, en op twee consumentengroepen: millenials die niet de tijd of het vervoer hebben om groot in te kopen. En Amerikanen in rurale omgevingen die ver weg wonen van de foodgroothandels. De prijzen die Boxed biedt, zitten tussen de normale retail en de warehouse clubs in. Wie zelf naar een Costco rijdt is goedkoper uit. De meerwaarde van de propositie zit dus ook deels in gemak. Voorraadboodschappen in het groot thuis online bestellen en aan de deur geleverd krijgen bestond nog niet in de VS. Daarnaast probeert Boxed het aanbod slimmer te maken door kunstmatige intelligentie, big data en lerende algoritmes in te zetten. Zo geeft de Boxed app shoppers een notificatie als de retailer op basis van historische data vermoedt, dat de voorraad van een artikel in de kelder van de consument dreigt op te raken. Deze kan dat met één druk op de knop worden besteld.
Voor Boxed is dit de eerste stap naar een autonoom boodschappenprogramma, dat compleet automatisch voorraad-boodschappen levert. Overigens test het bedrijf ook daar al mee met een selecte groep B2B-klanten, onder de naam Boxed Concierge. Bedrijven die aan de proef meedoen krijgen automatisch artikelen opgestuurd wanneer het Boxed algoritme denkt dat de voorraad bijna op is. Terugsturen kost niets, maar dat gebeurt volgens Huang eigenlijk nooit. Dus de data waarop Boxed baseert dat een klant bepaalde producten nodig heeft lijkt behoorlijk nauwkeurig.

Meebetalen aan huwelijk en studie
Ook onconventioneel is het personeelsbeleid van Boxed. De laatste jaren komt de tech-sector steeds meer onder vuur te liggen vanwege de omgang met personeel. Start-ups zouden de aanjager zijn van de zogenaamde gig economy, waarin kortdurende tijdelijke contracten en lage bestaanszekerheid de norm worden. Zo niet bij Boxed. Huang heeft besloten te werken met full-time contracten en medewerkers krijgen aandelen in het bedrijf. Een unicum. Nog beter zijn de secundaire voorwaarden: Boxed betaalt mee aan huwelijken van medewerkers en het bedrijf biedt onbeperkt ouderschapsverlof. Daarnaast betaalt hij de studiekosten van kinderen van medewerkers. De meeste van zijn personeelsleden werken als magazijnmedewerker in één van de verschillende distributiecentra van Boxed. Maar volgens Huang is iedereen bij Boxed even belangrijk ‘of hij nu met bits en bytes werkt of met dozen’. Huang nam de beslissing om een sociaal personeelsbeleid te voeren in eerste instantie uit een persoonlijk engagement – hij is zelf van arme komaf – maar volgens hem zijn er ook grote economische en strategische voordelen aan investeren in je personeel. Mensen blijft langer in dienst, ondanks het toch zware werk dat ze moeten verrichten, en zijn meer betrokken. Dit betaalt zichzelf volgens Huang op de lange termijn terug.

Redactie

De redactie van Shopper Marketing Update

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *