Vijf dingen die je kunt leren van jonge fashionretailers

Ze zijn jong, hip en doen dingen net even wat anders: de nieuwe lichting fashion ondernemers die retail weer op de kaart zetten. Hun formule weet mensen weer te trekken naar de stenen winkels. Ik onderzocht wat hen zo bijzonder maakt en wat andere fashion-ondernemers van hen kunnen leren.

1. Superpersoonlijk, superzelfstandig

Winkelen moet voor ieder een persoonlijke ervaring zijn. Daar is Randy Hoogeweegen, eigenaar van About. lifestyle for men – een kledingwinkel in Amsterdam – een grote voorstander van. De winkel is nu anderhalf jaar open en de retail ondernemer schrijft goede zwarte cijfers. Voor Randy bestaat er letterlijk geen verschil tussen werk en privé: zijn woonkamer bevindt zich achter de paskamers. En dat is goed te merken in de winkel, waar de klant de ultieme aandacht krijgt. “Ik wilde het vanaf dag 1 super persoonlijk doen. Mannen komen een uurtje langs, daarbij geef ik advies, drinken we wat koffie en ze zijn klaar voor de dag.” Dat pakt uit, want klanten komen specifiek voor Randy. Hij kent zijn klanten door en door: “sommigen sturen mij nu gewoon een berichtje via Whatsapp, of ik iets leuks voor ze heb liggen.” Daarnaast houdt hij ervan alles zelf te doen in de winkel, van inkoop en verkoop tot inrichting en fotografie. “Als ondernemer vind ik het lastig om dingen uit handen te geven natuurlijk. Al heb ik wel aan mijn moeder uitgelegd hoe ze inkooporders moet regelen, dat laat ik soms aan haar over.”

Van zijn visie kunnen heel wat beginnende retailers wat leren. De persoonlijke aanpak wil hij flink doortrekken in de toekomst. “Ik zie voor me dat mensen hier uiteindelijk alleen voor advies en de beleving komen. Een soort showroom. Dan drinken we wat biertjes en stuur ik de aankopen per koerier op. Hoeven ze ook niet met tassen te sjouwen. Zo creëer je het gemak van online met de beleving van offline.”

2. Start met een eigen lijn

Het verhaal van het Amsterdamse sneakermerk ETQ klinkt als een jongensboek: drie vrienden legden hun laatste geld bij elkaar om naar Portugal te verkassen. Daar lieten ze hun eigen sneakers produceren – een middenweg tussen dure designerschoenen en sneakers. Gelukkig pakte dat goed uit: hun schoenen sloegen aan en gingen als warme broodjes over de toonbank.

Toch knaagde er iets. “We hadden nooit echt de controle om ons merk visueel te maken. Daarom richtten we een eigen winkel op, zodat we onze schoenen in een winkel kunnen neerzetten zoals we dat zelf voor ogen hadden”, zegt ETQ. Inmiddels is de grote flagship store uitgebreid met twee webwinkels. Een eigen lijn? Mooi! Combineren met een eigen winkel en de juiste merken naast jouw brand positioneren? Nog mooier.

3. Go niche & go omnichannel

Een veelgehoorde uitspraak als het over ondernemen gaat: go big or go niche. ABN Amro stelt in onderzoek dat dit ook voor retail geldt. Kledingwinkel Maha heeft dat als geen ander begrepen met de nichemarkt ‘mannenkleding voor vrouwen’. Niet zelden ontstaan niches winkels uit een specifieke behoefte. “Maha is begonnen toen mijn vriendin Saskia mijn kleding begon te dragen”, legt Dian Iskandar uit, “Ik denk dat veel jongens en meisjes dit herkennen. Ze doen dit vanwege de kwaliteit en ‘boxy feeling’. Er is ook geen streetwear voor vrouwen die er niet al snel meisjesachtig uitziet. Het moet wat stoerder.” Met Maha boren Dian en Saskia deze markt perfect aan.

Ook online is de winkel actief. Het kassasysteem is gekoppeld aan hun webshop, zodat de kledingwinkel echt omnichannel kan werken. De reden voor een omnichannel strategie: “Het betekent voor mij voornamelijk meer klanten op de goede manier te kunnen bereiken. En ik denk zeker dat omnichannel voor meer sales kan zorgen.” Niche en omnichannel vormen zo een gouden combinatie. Stoer indeed.

4. Werk samen met andere lokale ondernemers

Het eigenzinnige retailconcept Hutspot scoort al jaren hoge ogen. Elke winkel is een verrassing voor de bezoeker. Hoe ze dat deden? Door de samenwerking aan te gaan met lokale ondernemers.“We hebben vooral aandacht voor de onafhankelijke beginnende ondernemers die lekker hun eigen ding doen. Onze drempel is enorm laag. Je kan altijd een mailtje sturen of gewoon naar binnen lopen”, zegt mede-oprichter Nick van Aalst.

Vervolgens cureert Hutspot, want het moet wel bij de winkel passen. Elke retailer doet natuurlijk enigszins aan curatie, maar door het beleid van Hutspot zijn de lijntjes met leveranciers (in dit geval de ondernemer zelf) net wat korter dan normaal. Dat betekent sneller schakelen en een allesbehalve standaard inboedel om je te kunnen onderscheiden van de rest.

5. Probeer een pop-up

“Fitgirl” en social influencer Aranka van der Voorden maakte haar eigen fashionable sportkledingmerk Jogha. Haar webshop is sinds 2014 in de lucht – maar vorig jaar besloot ze de stap naar een fysieke winkel te maken. “Het is heel tof om een week te kunnen uitproberen hoe het is om een echte winkel te hebben. Leuk dat we een keertje met onze klanten kunnen praten. We krijgen daardoor veel feedback en dat is gewoon heel waardevol. We merken ook dat de online sales stijgen doordat we een pop-up hebben; dat mensen over je gaan praten”, zei ze vorig jaar bij de lancering van haar tijdelijke fysieke winkel.

Een win-win voor Aranka dus. Haar pop-up strategie blijkt te werken, want sindsdien heeft Jogha meerdere pop-ups geopend door heel Nederland en België. Het kledingmerk heeft op dit moment geen eigen permanente winkel, maar de kleding ligt wel in meerdere winkels en gyms.

Een pop-up winkel opzetten kan dus handig zijn als je al een online winkel hebt, zoals in het geval van Jogha. Maar een winkel beginnen vanuit bijvoorbeeld een hobbyproject is natuurlijk niet voor iedereen weggelegd. Daarom loont het ook om eerst een pop-up te proberen. Gelukkig zijn de risico’s zijn laag, net als de kosten. Ook weet je of het runnen van een winkel wel iets voor je is. En of er überhaupt vraag is naar je concept.

Kent u nog andere goede voorbeelden van jonge, inspirerende ondernemers die het retaillandschap veroveren? Wij horen het graag. Laat het weten in de comments!

Lorenz van Gool

Lorenz van Gool

Lorenz van Gool is Content Specialist Benelux bij Lightspeed en schrijft over trends en ontwikkelingen in retail en omnichannel. Hij heeft een achtergrond als businessjournalist (voor o.a. NU.nl en Sprout) en schreef en onderzocht jarenlang innovatie en startups voor StartupJuncture. Bij Lightspeed helpt hij mee om kleine ondernemers het straatbeeld weer te laten bepalen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *