Franse DHZ-retailer omarmt LoRa-technologie

Onlangs maakte KPN bekend dat het zogenaamde LoRa-netwerk landelijke dekking heeft bereikt. LoRa is specifiek bedoeld om apparaten via internet met elkaar te verbinden; het zogenaamde internet-of-things (IoT). Een voordeel van het verbinden van IoT-apparaten via een eigen netwerk is dat de LoRa-techniek veel minder data en stroom gebruikt dan andere netwerken zoals WiFi of 3G. Op die manier kunnen enorme hoeveelheden sensoren en apparaten via internet worden aangesloten tegen lage kosten.

Ook in andere landen wordt er druk gewerkt aan het uitrollen van het LoRa-netwerk en het bedenken van toepassingen ervoor. Een retailer die al inzet op deze nieuwe verschijningsvorm van het ‘internet of things’ is de Franse doe-het-zelf-keten Leroy Merlin. Binnenkort komt Leroy Merlin met een complete private label-productlijn met de naam Connected Home. Het gaat hier om apparaten voor home automation en domotica waarmee mensen hun hele huis ‘slim’ kunnen maken. Al deze apparaten worden verbonden met elkaar en het web via het LoRa-netwerk. Consumenten kunnen met de Connected Home-apparaten verschillende onderdelen van hun huis monitoren en aansturen. De retailer is met een tweetal Franse telecomaanbieders een samenwerking aangegaan om te zorgen dat het LoRa-netwerk dekkend is het verzorgingsgebied van hun winkels. De domotica-producten van Leroy Merlin zijn alleen met een app van de retailer te bedienen. Consumenten kunnen zo met hun smartphone bijvoorbeeld – op afstand – de gordijnen sluiten, kijken hoe warm het in een bepaalde kamer in huis is en de airco aanzetten.

De stap van Leroy Merlin is in die zin bijzonder omdat het laat zien hoe ver een retailer kan gaan om klanten voor langere tijd aan zich te binden. Het bedrijf investeert via een partnerschap zelf mee in de telecominfrastructuur die de verkochte IoT-apparaten verbindt. En de doe-het-zelf-keten creëert als het ware een eigen ecosysteem van domoticaproducten. Dit lijkt erg op de manier waarop tech-bedrijven als Apple en Google klanten aan zich binden. Wie eenmaal gebruiker is van de domotica-producten van Leroy Merlin zit vast aan de app van de retailer, en zal niet snel meer overstappen naar een ander systeem. Het is overigens dezelfde app die de winkelketen al gebruikt voor onder meer het loyaltyprogramma en het doen van klantspecifieke aanbiedingen. Het is niet bekend of Leroy Merlin alle IoT-data gaat koppelen met de reeds beschikbare klantdata om te gebruiken voor marketing- en research-doeleinden. Maar de vergelijking met Apple en Google doortrekkend, lijkt dat wel voor de hand te liggen.

 

Redactie

De redactie van Shopper Marketing Update