Derde dinsdag: Borremans’ Visie

Ik was een paar weken geleden in Parijs. Een lang weekend. Vooral om door de stad te zwerven. Het was schitterend weer. Zomers warm. Mensen zaten in hun zwembroek aan de kades langs de Seine. Het grootste deel van het verblijf in Parijs doorgebracht in Le Marais. In het handige reisgidsje 100% Parijs omschreven als ‘een charmante wijk met originele winkels’. En dat klopt. Het is een geweldig leuke buurt. Tjokvol trendy winkels met kleding, accessoires, kunst en cadeaus. Maar ook restaurants, cafés en terrasjes. En groentezaken, ambachtelijke bakkers en slagerijen en de lekkerste traiteurs. En winkels met zoetwaren en dan vooral met chocolade. Supermarkten ben ik er amper tegengekomen.

Inspiratie

Het leven in Le Marais inspireert. Niet alleen qua retailbeleving. De buurt ademt in alles het nieuwe leven in de stad uit. Een leven in een buurt, die refereert aan het Parijs van vroeger met al z’n ambachtelijke winkels, maar die nu bewoond wordt door veel jonge mensen. Maar ook door oudere, welvarende mensen, die weer in de stad zijn gaan wonen en een aardig centje te besteden hebben. Naast de toeristen, vormen ze daarmee de goed betalende clientèle van al die – veelal kleine – ondernemers, die zich in Le Marais hebben gevestigd.

Place de la Bastille

’s Avonds in de buitenlucht nog wat gedronken op een terras van een typisch Parijs etablissement. Op de Place de la Bastille. Loop je vanaf hier de Boulevard Beaumarchais uit, dan eindig je uiteindelijk op de Place de la République, het plein, dat – ongewild – zo’n centrale plek heeft ingenomen in het drama van de terreuraanslagen van vrijdag de 13e november. Het is het plein met het negentiende-eeuwse Monument à la République, dat een centraal verzamelpunt is geworden voor de rouwende mensen in Parijs. Eerst na de aanslagen op Charlie Hebdo, nu in de nasleep van de barbaarse moordpartijen, die de Franse hoofdstad hebben getroffen.

Onbezorgdheid

Eens en temeer realiseer ik me, hoe bizar het eigenlijk was om twee weken voor de aanslagen nog in een stad te verblijven, waar een mens zo blij van wordt. Zó dichtbij de plaatsen des onheils en toch ook zó ver weg van het idee dat jezelf ooit een keer in zo’n helse situatie terecht zou kunnen komen als de mensen, die afgelopen vrijdagavond nét in het verkeerde restaurant of op het verkeerde terrasje zaten. Ja, ik heb zwaarbewapende Franse militairen door de winkelstraten zien lopen. Net zoals je ze op het vliegveld Charles de Gaulle ziet patrouilleren. Je kijkt er even naar. Met verbazing. Maar omdat we dit soort militaire aanwezigheid in onze Hollandse winkelgebieden niet gewend zijn, heeft het ook iets onwerkelijks. De aanwezigheid van die militairen lijkt zich namelijk totaal niet te rijmen met de onbezorgdheid, die het Parijse stadsleven uitstraalt. Is dat naïef? Wellicht. Maar, nogmaals, het doet surrealistisch aan.

Volgende stap

Evident lijkt me wel de vraag waar dit alles toe gaat leiden. We weten, dat we in alle grote steden, in alle openbare ruimtes en in winkelcentra en winkels met (beveiliging)camera’s in de gaten worden gehouden. Wat wordt de volgende stap? Ook zwaarbewapende mariniers in de Kalverstraat of in de Koopgoot? Moeten we straks door een detectiepoortje voordat we Hoog Catharijne binnengaan? Moeten we straks eerst naar een garderobe om onze jassen in te leveren, voordat er geshopt mag worden bij de Bijenkorf? De surveillance in Parijs maakte indruk, maar meer uit verbazing dan dat het mij een extra veilig gevoel gaf. We weten nu dat het noodlot ons elk moment kan treffen. Zittend op een terras, etend in een restaurant of winkelend in een warenhuis. Het is een bittere constatering, maar het is niet anders. C’est un fait accompli.

Charles Borremans

Charles Borremans is Strategy Director bij Redmint (business unit van Goud Uberconnected). Eind jaren 80 begonnen in sales promotion, dat hij via actiemarketing heeft zien evalueren naar merkactivatie. Was in 1993 medeoprichter van het bureau Borremans & Ruseler Thematische Actiemarketing, dat in 1999 onderdeel werd van het Amerikaanse DraftWorldwide en waarvan hij 10 jaar lang mededirecteur was. Sinds 2011 werkzaam bij Goud Activatie (per april 2016: Goud Uberconnected). Zit in diverse vakjury’s en schrijft regelmatig in vakbladen. Had 5½jaar een vaste column over reclame en marketing op Radio 1.