Des Moines krijgt volledig geautomatiseerde winkel

In de Amerikaanse stad Des Moines verrijst een winkelconcept dat het midden houdt tussen een gigantische vendingmachine en drive thru-store. Het verkoopproces is volledig geautomatiseerd. Het opgeven van een boodschappenorder gebeurt via een touch screen, waarna in store-robots de aankooplijst afwerken en de verzamelde boodschappen klaar zetten om mee te nemen.

De Amerikaanse pers heeft het over een wereldprimeur. Nu lijkt dat een beetje overdreven, want zelf in Nederland hebben we er al ervaring mee opgedaan. Alweer zeven jaar geleden, eind november van 2007, ging de robotwinkel Robopos open in Den Bosch. Volgens de toenmalige formulemanager Vincent Schildwacht was dit de eerste winkel ter wereld waar de klant een breed assortiment games, consoles, boeken, speelgoed, maar ook huis- en tuinbenodigdheden, cosmetica en foodartikelen uit de muur kon halen. De organisatie bestaat nog steeds, kent zelf een eigen website onder de naam Robopos.nl, maar heeft geen robotwinkels meer operationeel. De achterliggende firma, Robopharma, legt zich nu echter volledig toe op apotheekautomatisering.

Enkele tientallen grammen

Het project in de V.S. kent vele overeenkomsten met de winkel in Den Bosch, hoewel het assortiment met traditionele levensmiddelen en zelfs versproducten iets breder is getrokken. Ook melk, brood en eieren zijn beschikbaar, terwijl het zelfs mogelijk is om het gewenste gewicht te bestellen vanaf enkele tientallen grammen tot vele tientallen kilo’s. De prijzen in de winkel moeten competitief blijven ten opzichte van traditionele retaillocaties.

Woestijn

Het initiatief is mede vormgegeven door het samenwerkingsverband Eat Greater DesMoines, dat gezonde voeding breed toegankelijk wil maken, en het technologiebedrijf Oasis24seven. De bedoeling is om meer van dergelijke kioskachtige winkels te openen in dunbevolkte gebieden. Amerika is immers geen Nederland. Wie middenin de woestijn woont, moet er vaak een forse trip voor over hebben om bij de eerstvolgende winkel aan te komen. Juist voor die mensen moet het een hele opluchting zijn om nu een foodpunt in de nabijheid te krijgen, die nota bene ook nog eens 24 uur per dag open is.

(Foto: Oasis24seven)

Redactie

De redactie van Shopper Marketing Update